L’UEFA et un groupe d’experts ont évalué l’effet du football sur la confiance en soi, l’estime de soi, le bien-être, le sentiment de cohésion, la motivation et les compétences de base de filles et de jeunes femmes à partir de 13 ans en Europe. Ces résultats ont ensuite été comparés à d’autres sports populaires.

Cette étude suggère que, bien que le football féminin ne présente pas le même niveau de développement partout en Europe, il possède néanmoins de nombreux points communs en matière de répercussions sur la confiance en soi. La conclusion la plus importante est que, où qu’elles vivent et quel que soit leur niveau de pratique, les filles qui jouent au football ont davantage confiance en elles que celles qui ne pratiquent pas de sport, et même que celles qui pratiquent d’autres sports.

  • 80% des footballeuses ont davantage confiance en elles grâce à leur appartenance à une équipe/un club de football, contre 74 % des filles pratiquant d’autres sports.
  • 54% des jeunes footballeuses sont d’accord ou tout à fait d’accord avec la déclaration suivante : "Je suis moins préoccupée par ce que les autres pensent de moi grâce à la pratique de ma discipline sportive", contre 41 % des filles pratiquant d’autres sports.
  • 58% des footballeuses de 13 à 17 ans interrogées ont déclaré qu'elles étaient parvenues à surmonter leur manque de confiance en elles grâce au football, contre 51% des filles pratiquant d’autres sports.
  • 48% des footballeuses ont indiqué être moins mal à l’aise grâce à la pratique de leur discipline, contre 40% des autres sportives.

En résumé, cette étude ouvre des perspectives encourageantes pour le football, un sport qui pourrait présenter une croissance énorme en Europe ces prochaines années. Nadine Kessler, conseillère en football féminin à l’UEFA, a déclaré à ce sujet : "En me basant sur mon expérience, je ne pourrai jamais assez souligner à quel point la confiance en soi est importante quand on grandit. Je suis convaincue qu’on peut modifier la perception du football féminin et en faire une discipline cool pour les filles. Si nous y parvenons, nous serons en bonne voie pour atteindre notre objectif, qui est de faire du football le sport numéro un pour les filles en Europe".

Depuis que l’UEFA a lancé son Programme de développement du football féminin en 2010, cette discipline a explosé à tous les niveaux en Europe. Le football féminin d’élite a largement progressé grâce à l’énergie et aux ressources investies par nombre des 55 associations membres de l’UEFA. Cet été, l’EURO féminin de l’UEFA, aux Pays-Bas, réunira pour la première fois 16 équipes.

Le 1er juin, l’UEFA lancera sa campagne Ensemble #WePlayStrong, une initiative novatrice visant à faire du football le sport numéro un pour les filles et les femmes en Europe d’ici à 2022 en termes de participation.